Por Alisson, PR7GA

Faleceu nos EUA após dois anos de luta contra o câncer, o radioamador Robert (Bob) Bruninga, WB4APR. A notícia foi dada no Twitter por Bob N8PK. Ele foi o inventor do protocolo APRS, além de entusiasta das comunicações via satélite e construtor de veículos elétricos. Bob tinha 73 anos e deixa esposa e dois filhos.




Bob Bruninga foi engenheiro e pesquisador na Academia Naval dos Estados Unidos. Em 1982, ele desenvolveu o que posteriormente seria conhecido como APRS em um computador Apple II e inicialmente servia para mapear relatórios de posição da Marinha em HF. Posteriormente, em 1984, Bob atualizou o sistema para rastrear a posição e o status de cavalos em uma corrida de resistência de 100 milhas (160 km). 

A partir daí, Bob produziria sucessivos aprimoramentos no que ele inicialmente chamou de "Sistema de Tráfego de Emergência sem Conexão" (CETS). Após ser utilizado com sucesso durante exercícios da Agência de Gerenciamento de Emergência dos EUA, o sistema foi portado para rodar em um computador IBM PC. No início da década de 1990, Bob mudou o nome de seu sistema de CETS para APRS, sigla para Automatic Position Reporting System.  

À medida que a tecnologia GPS se tornou mais difundida, "Position" foi substituído por "Packet" para descrever melhor as capacidades mais genéricas do sistema e enfatizar seus usos além do mero relatório de posição.

Para uma descrição detalhada e em primeira pessoa da invenção do APRS, acesse http://www.aprsbrasil.com/bob_bruninga.html

Além de ser o pai do APRS, Bob também gostava das comunicações via satélite. Como pesquisador da Academia Naval dos EUA, ele ajudou a desenvolver dois satélites, o PSAT 1 e o PSAT 2 que até hoje transmitem sinais, especialmente em SSTV. Ele também desenvolveu um veículo elétrico no final da década de 1970 e escreveu livros a respeito das energias renováveis, com enfoque ao uso radioamador.

Parte de seu legado pode ser encontrado no site http://aprs.org/. Uma biografia pelo próprio pode ser lida em sua página no QRZ.com: https://www.qrz.com/db/WB4APR Vale a pena.

Nossas condolências aos familiares e amigos.




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